關於電子音樂

這幾年沒想到反而一隻腳踏進了電子音樂的範疇。最初接觸電子音樂,是沿於中大時候盧博士的啟蒙。之後一直自己探索MIDI和錄音的東西。最初目的只為了製作demo,猶其是一些不需要樂譜的編曲工作,短片配樂,或者有時候有些學校音樂劇表演,沒有管弦樂團伴奏的話,就只能用電腦製作的demo。那時候主要關注的是怎樣用 VST 樂器用得真實。現在的虛擬樂器越來越真,但也越來越「大食」,佔據大量硬碟空間。而要把假的樂器聽起來真實,即使是依靠電子琴彈進去,有時候要花很多時間逐粒音去調整音量等等,極費工夫。

雖然人會演奏錯音,會有走音問題而電腦不會。若果能找到真人演奏的話,始終是真實的好得多。因此就開始鑽研錄音到混音的技術,也經常幫朋友的音樂會作簡單的錄音。而教 IVE 的那一年,基本上把大多數 DAW 的軟件都用過了,當時教 Logic Pro 根本是現炒現賣,只上了三天的課,但有 Pro Tools / DP 的基礎,Logic Pro 其實很方便也頗容易學。那一年從同事身上學到不少音響上的東西,但也更知道,音響是一門獨立的學問,若非不停實習,是不可能有能力去做錄音師的。但這些卻幫助了自己作曲編曲很多。古典音樂的作曲方法限於寫樂譜,電子音樂的好處就是可以跳過寫樂譜的步驟,想到甚麼,就在琴上即興,現在錄下來已經是一首曲,其實已不一定要經過樂譜一環。

來到英國這邊,畢竟大學是比較學術的地方。有專門做環迴立體聲的錄音室(一個完全沒有 mixer 的錄音),一個同樣可以做環迴立體聲的 Auditorium。單單在這方面,已經很多東西可以鑽研。也從新拾起 Max/MSP,雖然比較複雜的程式碼和需要大量計算的東西還是有點困難,但基本上引用別人已有的成果,做略加自己的心思,已經可以做很多事,包括視像和音樂的互動,環迴立體聲的 automation。也花了很多時間去嘗試 Logic Mainstage 和 Ableton Live,嘗試怎樣現場為樂器加上電子音效,實在好玩。下星期四和幾位朋友搞一個音樂會,環迴立體聲加上現場音效,已經好多野要預備。真是無心插柳反成蔭,電子音樂反而成了我的專長。

說電子音樂是一種類型,其實電子音樂豈止一類?很多人都搞電子音樂,各有專長,風格也差天共地。可以像 Stockhausen 那樣前衛,也可以是 DJ 那樣摔碟,可以是 Death metal 震耳欲聾,可以是 ambient 的音樂,舒緩放鬆。可以是自然的聲響,讓人感受環境的空間感,留意身邊的聲音。(待續)