尋求一點觸感-Control surface

想不到 iPhone 或者 iPod touch 也可以作為 control surface!正如 Wii 可以當作指揮棒用來控制 Virtual 樂隊NDS 也可以變成電子樂器,iPhone/iPod touch 的 touch screen 技術如此吸引,當然也可以當作遙控器,去控制 Pro Tools 裏面的 mixer 介面。

Control Pro Tools with an iPhone or iPod touch

真係乜都有人諗得出!

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雖然日常電腦程式的大多數功能都能夠用 mouse 控制,但有時候 mouse 真是一種很不方便的工具。就像在 mixing 過程裏,無論你用的錄音混音程式是 Pro Tools, Cubase, Sonar 還是 Logic,你當然可以選擇用 mouse 去控制 mixer fader,以紀錄 automation (音量以至各種音色上隨著時間變動的數值)。但因為同一時間只能控制一條聲軌,頂多也不過是一組聲軌,這實在頗為不便。而且想用 mouse 控制 fader 平穩順暢,幾乎沒有可能,一不小心手一抖就來個突然的大聲,那就糟糕極了。

只為了控制上要方便一點,只為了尋找那一點觸感,可能要不吝千金去購買 control surface。要注意的是 control surface 不是一台真正的 mixer,在 mixer 裏面是有聲音訊號經過的,但 control surface 只是用來混音,用來控制電腦裏面已經錄好的聲音,而它本身是沒有聲音的,因此也不可以用於 live performance。說穿了,control surface 只是一隻 “sophisticated” mouse。但殊不知這樣一隻 sophisticated mouse 可以很貴,可以上萬元。比較高級一點的 control surface 最貴的地方在於 motorized fader,即是說當電腦裏面的音量數值有變化時,control surface 上的 fader 也會自動地移動。而且幾乎程式上主要的功能都可以控制到,確實很方便。比較著名的有 Mackie control


Mackie Control

當然也有一些廠商把 control surface 和 audio interface 結合,即是說同一台機器,既是控制電腦混音的工具,也是聲音輸入、輸出的介面,有些甚至可以單獨當作 mixer 應用。比較著名的有 Digidesign 公司的 C24, 其迷你版本是 Command8,另外 M-Audio 出產了較為平價的版本 ProjectMix。

command 8
Digidesign Command 8

M-Audio ProjectMix

當然這些也要上萬(港幣)的價錢了。有沒有更平價、更小型的選擇呢?也有,有些 control surface 只有一條 fader,但如果 budget 有限,用來錄 automation 一條 fader 也很足夠了。好像 PreSonus Faderport 和 Frontier Design Alphatrack 非常輕便省位置,約港幣千幾二千元:

上圖出自於一篇介紹文章,指出為何要花這麼多錢去代替一隻 mouse:
Riding the Fader

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但是,對於我這種不捨得花錢的傢伙,我還是在尋求有沒有更平價的選擇。答案是有的,第一是電子琴。有不少電子琴/MIDI-controller 本身就有很多推桿,只要 programme 一下就可以用來控制電腦音樂程式裏面的 mixer fader。這樣只要有電子琴就可以了,不需要另買 control surface。但問題是電子琴上的推桿通常都不是 motorized fader,不懂得跟隨著電腦內的音量自動地移動,用起來有點不便。


Yamaha Motif XS6, 本身已經預設可以和 Cubase 結合來用

另一個不用錢的選擇是很多筆記本電腦本身已經有的,那就是用來代替 mouse 的 trackpad。想不到 trackpad 在這裏大派用場了:平時一般的工作,用 mouse 一定比 trackpad 方便,但控制 mixer fader 卻剛剛相反,trackpad 比 mouse 更方便。

MacBook 的 keyboard 下面的 trackpad

但假如用的是 desktop 電腦,而不是 notebook,鍵盤上沒有 trackpad,又可以怎辦呢?那其實也很簡單,去買個蒙括或者漢王的手寫板即可!但要留意,部份手寫板一定要用專用的筆來控制,部份手寫板卻用手也可以控制。始終用手指去推 fader 和用一支筆或者一隻 mouse 去推 fader,手感就是不同啊!