新 Lab

工作的地方,上學期的時候在好像貨倉一樣的地方上課。復活節後剛剛建成不久的豪裝新 Lab,除了有優良隔音的 Recording Studio 和 Control Room,遲些還會有一部 Yamaha Baby Grand Piano。除此之外,還有一個 Band room,用來夾 Band,學 Guitar, Drum-set 等等之用。還有 Shure, SM57 SM58 等等各種靚 Mic ,Digidesign Pro Tools Control 24,以及上電腦課的三十多部 iMac!每部跟著一個 Mbox / Mbox2,以及一個 MIDI Keyboard。程式方面,有 Pro Tools, Logic Pro, Reason 和 Waves Golden Bundle。

這應該是全香港最好最先進的電腦音樂/音響的學習環境了吧!我想不少專業 Studio 也未必有這樣的設施。不過,下一年如果可以多一至兩位老師,以及多一位秘書就更好了,否則工作量應該會不勝負荷。:P

iMac Studio
全部都是 iMac ,螢光幕就是主機!超級慳位,但運行速度頗快,超正。

band room
Band 房上課時偷拍

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Mac 機的一貫宗旨,就是你不用浪費精神去做 Windows 常常要做的無謂事情。
1. 你不會找到任何螺絲釘。
2. 你不需要安裝防毒軟件。
3. 你不需要 Ghost 或者其它備份程式,Mac OSX 本身懂得備份。
4. 你不需要 Google Desktop ,因為你有 Spotlight 可以快速搜尋檔案。
5. 你已經擁有遙控器,可以當電視用。
6. 你已經擁有藍芽,可以接駁手機。
7. 你已經可以無線上網。
8. 機身上面有咪,有 Webcam,你已經可以錄音、攝影和錄影。
9. 看 PDF ,有 Preview,不用 Adobe Reader;執相,有 iPhoto,不用 Picasa;聽音樂,有iTunes;整音樂,有Garageband;整 DVD,有iMovie 和 iDVD;整網頁,有iWeb;上網,用 Firefox,不必用 IE;通訊有 Adium X,不用同時開 MSN, ICQ, GTalk。總結:你只要買部機,部機本身已經包含了一切基本功能。

這一年幾乎試過了所有 Sequencing Software,包括 Logic Pro, Pro Tools, Cakewalk Sonar, Digital Performer, Cubase SX。毫無疑問,做 MIDI,又要有靚樂聲,Logic Pro 絕對是我用過咁多之中最方便、本身包含最多靚樂器聲的程式。而使用介面最簡潔、最適宜 Audio Recording, Mixing 的一定是 Pro Tools。Mac 機有這兩個程式,真是天下無敵。Digital Performer 使用介面非常複雜,但因為歷史比較悠久,已擁有一定客戶,就像 Finale 在打譜軟件的地位一樣難以動搖,但使用起來實際上比 Logic Pro 相差太遠了。

在 PC 機來說,我會覺得 Cubase SX 最簡潔易用,Sonar 超多煩瑣問題,Cool Edit Pro 已經過時(被 Adobe 收購變成 Adobe Audition)。Cubase 可說是 PC 機唯一方便而功能強大的選擇,但可惜不包含任何樂器聲。但 VST Plug-in 樂器最容易找得到(:-P),這也是我最喜歡 Cubase 的原因。

太極作曲系統

到底世界上有沒有一個終極的理論,可以解釋所有萬事萬物?也許這是不可能的,但假如有的話,我相信這個理論就是太極。因為太極包含了無和有,零和一,陰和陽,即是一切的基礎。

在深圳新書城看到趙曉生的《太極作曲系統》。原來我想到的東西,以易經去論音樂,趙先生二十年前便已經想到了(1987年)!當然忍不住買了,以便慢慢研究。趙生的文筆非常好,坐在車上已很快讀完第一章。一邊看,一邊想,可惜這篇文章是中文的,假如是英文的,他的理論會不會引起外國很大迴響?

趙先生是上海音樂學院的教授,我的一位上海朋友正是他的學生哩。不知道他上課的時候,會不會向學生宣揚這套作曲系統?不知道他的學生會怎樣看這理論?

這本書第一章試圖整理二十世紀音樂的發展,趙生用三言兩語就把二十世紀的音樂講得頗清楚。他把二十世紀音樂總括為五種方向:1.控制與反控制 (Control vs Chance); 2. 有中心與無中心 (Centricity vs Atonality);3. 協和與不協和 (Consonance vs Dissonance); 4. 情感與理念 (Expression vs Form; Romanticism vs Classicism / Irrationalism vs Rationalism); 5. 民族性與世界性 (Localization vs Globalization / Ethnicity vs Universality) 。這樣分類雖然有點壟統,但確實指出了二十世紀學院音樂的主要路線。

(注:因為我不喜歡中文學術名詞,所以嘗試把他文中的名詞譯作英文)

TaiChi Music 1

趙先生也深知道二十世紀音樂的弊病,就是作曲家遠離群眾。他指出個性、創新以及社會功能是作品成功的要素,缺一不可,不可以以為作曲就可以不理會社會的需要。這套太極系統,某程度上,正是在嘗試用東方的思維,去打破西方現代音樂的死胡同,指出所有音樂其實只是在以上五種要素之間的取捨,並沒有絕對的新和舊。

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他指出 Silence 和 White Noise 是兩個極端(陰陽),而所有音樂都是介乎兩者之間。

首先,他把每一個 Interval,按照其在 Harmonics Series 出現的先後次序給予一個數值:
Perfect 8ve / unison = 2
Perfect 5th / 4th = 3
Major 3rd / Minor 6th = 5
Minor 3rd / Major 6th = 6
Tritone = 7
Major 2nd / Minor 7th = 8
Minor 2nd / Major 7th = 11

然後,他用了一條 equation 去計算一個和弦到底有幾飽和(saturate of intervals?):

R (Ratio of saturation of Intervals) = S (Sum of saturation of each interval) / Q (Total number of pitch class)

e.g. a Major chord has 1 perfect 5th, 1 minor 3rd, 1 major 3rd,
R = (3 + 5 + 6) / 3 = 4.66

最和諧是八度或同音,R = 1;最飽和的是十二音列,R = 36.5

我的疑問是,我們通常會覺得 major 2nd 比 tritone 更和諧。但這個計算方法,tritone 的數值較 major 2nd 低。

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他試圖用太極生成六十四卦的系統去解釋所有音樂的可能性。不過似乎他最主要的著眼點也是在音高、和聲上,他的理論也很明顯受到 Schoenberg 的 12-tone series, Allen Forte 的 Set-theory 以及 Messiaen 的 Modes of limited transposition 影響,而且應用了 Set Theory 的主要理念:Set / Sub-set, Transposition, Inversion, Supplement。

這是書中的其中一頁。在這一幅圖表中,太極是一個十二音組成的和弦/音階;從這十二個音分成兩半(兩儀),得出六個音組成的音階,每個音階都蘊含了所有上述的音程;分成四份(四象),得出三和弦;十二個音分為六對,每一對形成一個爻,組合變化,則形成六十四種和弦。不過十二個音可以組成的和弦非常多,為甚麼趙先生只選擇其中六十四個,而六十四種,是否已經包含了所有可能性?還未仔細看,有待研究。不過一看之下,這種應用方法的最大局限,就然是依然把自己困在十二平均律裏,而忽視了其它可能。

他把最撞音的十二音列視為「乾」卦,沒有音的寂靜視為「坤」卦,而所有和弦都介乎 consonant 和 dissonant 之間,即是介乎陰陽之間。所以每首樂曲的進程,正是陰陽運轉的過程。

以下是其中兩頁:

Taichi Music 2


Taichi music 3

這不單單是趙先生用來作曲的理論,他也嘗試用這套理論分析很多音樂,
雖然這系統很複雜,但我很佩服趙先生,要用無比的努力,以及對中西各種音樂、哲學的認識才會寫得出這本書。讓我慢慢研究再和大家分享。隨書更附送了趙先生的音樂作品 CD,其實不用管理論,音樂就是用來聽的。雖然理論很複雜,但他的音樂卻很易入耳,不錯!

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p.s. 我的 CD 已製作好了!看看幾時能見到面就會分發給大家。 🙂

作品集

音樂科的會考過了,對於同學們來說,是剛剛開始。我就功德圓滿了,是時候休息一下,也要整頓一下遺留下來的一大堆剩餘 notes ,現在全部變成廢紙了。 😛

復活節假的時候,終於也有空把以往的作品錄音整理整理,準備燒成 3 CD 套裝,1.5 隻 CD 是新的,1.5 隻 CD 是舊作翻錄。但不知有多少朋友有興趣?有興趣的可以留個言,我便燒多幾套。 😉

這一輯的 CD 包括了 The Milky Way, Cafe Capriccio 口琴五重奏, 雁字回時, SIU 的 Fantasy, Intermezzo, 廣陵散, 兩套 musical 沉夢行和 DGS Girl 也抽了一些選段。(其實不少我只擁有作品的版權,並沒有錄音的版權,不過,我想只是發放給親友,希望不緊要吧。)

2002 年的時候曾經燒過第一輯個人作品集,但當時不懂得調校,音質較差。近來找到了一套 Waves Platinum Bundle,超正,幾十個 plug-in,可以在 Pro Tools / Cubase / Sonar 應用,不單可以調校 EQ 高低平衡,刪除背景噪音,令音量平均,更可以令聲音更加立體聲。所以這次改版,不單出了新的兩隻 CD,還把舊的 CD 也重新執過。其實不少被我做了手腳,本來演奏得不夠快的,我把它推快,漸大不夠強烈,我把它推到強烈,本來是單聲道的,我把它假扮成立體聲。不留意聽,應該不會發覺有不少已經過整容。有部份作品沒有人演奏過,又或者沒有錄音,則用電腦造出來的,用了 Eastwest Symphony Orchestra 的音色,聽起來還很像真樂器的。封面方面,倒是因為沒有意念去重新設計新的,於是把以前用過的封面改動了文字。但把以前的場刊介紹輯錄了進去 CD 封面,這就花了我很多天晚上哩!

這是 CD 的封面:

CD cover1

CD cover2