久違了的Max/MSP

久違了的Max/MSP!
以前上電腦音樂課盧博士曾經教過,一個用來編寫音樂程式的程式。
很好玩!曾經試過玩到電腦自動伴奏 7th chord,還試過自己弄個程式來測試聽 absolute pitch 能力,multiple choice 的遊戲。不過實在太難太花時間。前陣子朋友提起,挑起條癮,終於下載了 Mac 試用版玩下。開啟裹面的 example,一看,不得了,有 Stockhausen 的作品,一邊播放,畫面會顯示出和音樂相關的幾何圖案:

Stockhausen1

所有 Max/MSP 的東東都是可以 edit 的,這是編輯的畫面:

Stockhausen2

It’s crazily complex….!
這程式應該不是 Stockhausen 寫的吧?

讀西藏生死書

新年讀《西藏生死書》。

西藏佛教的一些概念是漢傳佛教所沒有的,例如把人生分為四個「中陰」:自然中陰、死亡中陰、法性中陰、受生中陰。中陰,轉變中之過程也,生命每一階段並非恆定,而是無常,從生到病(自然中陰)、瀕死的過程(死亡中陰)、心離開肉體之後的過程(法性中陰)、輪迴轉世的過程(受生中陰)。而人從生活、睡覺、做夢、醒來的過程其實又和四個中陰相似。也許每次睡覺我們便經歷了一次生死?

書中又談到佛教「法身、報身、化身」和天主教三位一體「聖父、聖靈、聖子」的相似。又談及意識(動念、凡夫心、輪迴)和無意識(法性、空、湼槃)之間隙。看得我一頭霧水。不過關於反省生命意義、為死亡作心理預備、臨終關懷(善終服務)等等課題,卻真的很有意義。不少課題竟和 Tuesday with Morrie 同出一徹。例如兩本書都有提到浪和大海的比喻。一個浪追著一個浪乘風前進,好像人生匆匆,趕著過活;一剎那,到了岸邊,一個個浪都粉身碎骨,煙消雲散。浪才知死之將至,不勝驚恐,卻忘了其實自己並不是獨立的個體,只是大海的一部份。人不就是這樣嗎?

書中提到各種修行的方法:大圓滿法(見、定、行)、頗瓦法(有點像淨土宗唸阿彌陀佛那樣、想像佛與你同在)、施受法(自他交換,以呼吸去感受和解除別人痛楚)、上師相應法(以師徒制來達致人的關懷和悟道)、還有各種梵文咒語(包括西遊記常常見到的六字真言「唵嘛呢叭咪吽」,這句咒語,在譚盾的 Orchestral Theatre II: Re 也用過)。

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因為這本書,也撩起我對西藏歷史的興趣。對於西藏,猶其是近代史,我們實在認識太少了。達賴喇嘛為甚麼要流亡海外?近代中共統治下的西藏到底是怎樣?文化大革命對於西藏的破壞有多大?

不妨看看相關網頁:

《西藏生死書》全文

Wikipedia: 西藏獨立運動

為西藏文革歷史作見證

PTU Supermarket

這一天,去了旺角 PTU 逛。不是杜琪峰電影的 PTU (Police Tactical Unit,即藍帽子),是教協, Professional Teachers’ Union 。這個名字真奇怪,為甚麼要注明 Professional? 我從來沒有聽說醫生會叫自己 Professional Doctor,律師叫自己 Professional Lawyer,偏偏教師協會要叫自己 Professional Teacher,好像這世界除了 Professional Teacher,還有不少 Not Professional Teacher 。

估不到這裏像超級巿場,而且有點舊,像大陸的超巿,又或者裕華國貨。賣的東西,應有盡有,電器,熱水壺,藍罐曲奇,瑤柱,文具,書本。玩具也有,很經典的,鬥獸棋,陸軍棋,大富翁,Cluedo,Risk,都是特價的。在這超巿裏,連VHS 錄影帶也有不少,感覺真像時光倒流二十年。連這裏的顧客,衣著打扮也都比較土。

想起每個月送來學校的免費教協報紙,裏面除了一眾老師的專欄文章,痛心疾首地說教師壓力大,教改失敗,其餘版面多是說教協近期有甚麼特價貨品,還有各式旅遊、銼墨魚團之類的廣告。看著老師們大袋細袋的掃貨,可能為了辦年貨吧。雖然我也是其中一份子,但也不禁搖頭,社會上常有些言論說,找不到工作、受不了商業社會運作的人,才會走去教書。沒有聽說過其它行業的協會有這麼多福利,偏偏教師有,那不是更予人口實了嗎?可能我比較偏激,朋友倒是坦然,笑說老師也是人啊。

我結果也買了幾本書、一些文具。走出教協,西洋菜街上燈火通明,到處推銷電話、寬頻,雖然同是旺角,八樓的教協和街頭上一比,真像是兩個世界。

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星期六早上,難得不用上課。讀 Tuesday with Morrie 。很想拋下一切事,做自己真正想做的。兩年教野,夠了,趁後生,應該多試試不同的工作。

書中的主角 Morrie 患的是肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS, Amyotrophic Lateral Sclerosis),只捱了不久便全身機能壞死,過身了。原來霍金患的也正正是這種病。翻開《宇宙簡史》一查,霍金 1942 年出世,21 歲發現患病,現在 2007 年,即是 65 歲了,患了這個病已經是四十多年!

Tuesday with Morrie 所講的,把每一天當做最後一天,愛身邊的人多一些。很多人越長大,越偏離自己的理想,忙碌奔馳而不知為了甚麼。但只是知易行難,人生總是 Keep Running,難以停下來。

Some Quotes from “Tuesday with Morrie”:

“When you learn how to die, you learn how to live.”
未知死,焉知生?

“Sometimes you cannot believe what you see, you have to believe what you feel. And if you are ever going to have other people trust you, you must feel that you can trust them, too – even when you’re in the dark. Even when you’re falling.”

“As you grow, you learn more. If you stayed as ignorant as you were at twenty-two, you’d always be twenty-two. Aging is not just decay, you know. It’s growth. It’s more than the negative that you’re going to die, it’s the positive that you understand you’re going to die, and that you live a better life because of it.”

“Love is how you stay alive, even after you are gone.”

“Don’t hang on too long, but don’t let go too soon.”

“Is today the day? Am I ready? Am I doing all I need to do? Am I being the person I want to be?”

塞翁得馬

上學期,031A 成為了我們的班課、辦公室、也是貨倉、茶水間。這是一個多用途房間,這一邊在工作,那一邊同時在錄音、駁 PA system,另一邊可能在搬運貨物。一時之間,大家都覺得很煩惱,環境不好,設施不夠用,又難免互相干擾,很難專心工作。

現在搬到新 office,環境靜了,專心了,卻又難免冷清了,總不像 031A 那樣自由,同學可以落腳吹水,我們可以飲飲食食。甚麼都沒有,原來好處正是有無限可能,你可以把它用作任何用途。塞翁得馬,是福是禍,在所難言。

一學期剛完,一學期又來了,這邊忙著考試入分,那邊已忙著編排時間表開學了。「亂烘烘你方唱罷我登場,反認他鄉是故鄉;甚荒唐,到頭來都是為他人作嫁衣裳。 」

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近日又再失衡了(或者未正常過),工作總是做不完。半夜醒來想備課,結果總是浪費了時間上網。總於有一課完全冧左,教到好頹,俾唔倒料俾學生,感覺很差勁,幸好會考班已接近終結。希望之後的日子會輕鬆一點。