貪新忘舊

每一天都有新的新技產品推出,
越出越新,但原來不是越出越好。

我阿媽有個古董收音機,用了差不多二十年了,
依然收得很清楚,很耐用。
我買的 MP3 機新就新款了,
但用了不過一個月,就壞了。
我買的是雜牌子,也算了,
聽聞有同學買了 iPod,一樣的死掉。
很明顯越新的產品越不耐用。

又例如手機。
現在的手機真多功能,
又彩色屏幕,
又可以當 PDA 記事簿,又可以拍照。
但是複雜的眼花撩亂,
我老豆買了部新手給老媽,
老媽卻總是弄不懂她的手機怎樣用,
想找個電話號碼出來都找不到。
反而我用的 Nokia 3310,
甚麼多餘的功能也沒有,黑白屏幕、簡單快捷,
都不知幾好用,
用了四五年,跌過無數次,
卻依然運作良好。

很多產品標榜多功能,
但是為了追求多功能,
我們卻犧牲了簡單易用。
而且多功能不一定好。
手機可以影相,
但質數總是不如一部專門只是用來拍照的數碼相機。
電腦雖然可以看電視、甚至可以錄電視節目。
但是要按一大堆指令才可以,
遠不及電視一按便有得看簡單。

有時我們追求某些功能的進步,
其實在產品的另一方面可能正正在退步。
為了追求細小、隨身帶,
出現了 MP3 和 PDA 等等產品。
但是 MP3 音質其實及不上 CD ,
PDA 的功能也遠遠及不上一部 Notebook。
為了細小,我們其實犧牲了質素。
其實我們是否真的需要隨時隨地聽歌、記事呢?
地鐵車廂裏非常嘈吵,
有時我把 MP3 調到最高音量依然聽不清楚,
我倒寧願有人能夠出產一些能完全靜音的耳塞,
把外面的噪音隔絕。

又例如 Windows ,
每年都有新版本。但新的版本不比舊的版本好。
例如當年 Windows XP 只是比 Windows 2000 外表漂亮了,
但是卻出現很多保安問題。
現在到了 2005 年,
我們發現 Operating System 的發展已經停滯了,
其實我們已經不需要經常更新。
又例如 Microsoft Word,
我簡直覺得是越出越差,
經常有些自動功能,與其說是幫助用家,不如說是增添麻煩,
例如一句以 hyphen 作為開始的一句
我一按 Enter 自動變成項目 (bullet),
我不想它自動變更,還要在選項當中調較一大輪,
簡直是浪費時間。
似乎 Microsoft Word 98 已經夠用了,
以後所有新版本新功能都是多餘的。

電腦的速度不斷加快,
但其實一部幾年前的機款,
已經足夠平常的文書、上網之用。
除非你用來打 3D 的電腦 online game,
或者用來剪片、搞動畫,
否則快與慢其實分別不大,
很多新產品新功能都不是必需的。

出產商利用廣告等等,
推銷各種新功能。
讓消費者以為這些新功能是必需的,人人都要有,
再不換新機就會落伍。
而其實絕大部份功能可能是奢侈和多餘的。
而通常一推出新機,
出產商便不再售賣舊機種的附件。
假如你發現你在市面上已經找不到自己數碼相機用的電池,
你就會發現,換一部新機可能比換一個電池更容易。
這樣生產商就逼使我們加快更換新機的頻密次數。

現在新技產品的淘汰週期越來越短,
二三十年前,人們買一部機器,會期望這機器是用一世的。
現在這種設想已經不設實際。
我們知道自己手頭上的產品過幾年就會被淘汰,
過幾年自己也會買新機,
所以新出的產品已經不再標榜耐用。
我們會發現,幾乎每年我們都會有些支出用來買新的電子產品。
而被拋棄的舊產品,可能依然行得走得,
但就被我們拋棄,變成大量的垃圾,實在是非常不環保。

追求進步、貪新忘舊的心理現在很普遍。
但是這種心理,卻令我們對一切事物的關注變得短暫。
所有事物都是曇花一現,一出現便開始落伍。
到底我們在無止境地追求甚麼呢?

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