翻版無罪 – 1

自從BT「古惑天皇」被人起訴,網上很多人都為 BT 友抱不平。
電影商發行正版是合法的,我們自己複製卻是犯法的。
政府成功地宣傳「翻版等於盜竊他人財富」的訊息,
讓人覺得翻版好像真是一件十惡不赦的事。

然而事實上版權法是否一刀切絕對正確,是有疑問的。
無疑翻版因為成本低,發售價格低,
一定會搶走正版的客人,以致影響製作商的製作意慾。
但現時正版的電影DVD, 正版的電腦程式等等,都是貴得嚇人。
一個正版新的電影的DVD可以賣$100-$150 元,
一個正版的電腦程式更可以數百至數千元不等。
假如一個電腦至少有八九個必需要用的程式。
一般收入的普通市民,怎麼可能負擔去買呢?
當翻版只需要$10-$20 一隻,甚至免費網上下載,
相比之下,市民選擇翻版其實是自然的事。
有幾多人夠膽說家裏的電腦是沒有翻版的呢?
假如當年沒有翻版,我就不可能接觸到 Microsoft Word,
不可能懂得文書處理。更加沒有可能去用電腦製作音樂、樂譜。
假使我有一部電腦,但沒有錢買正版軟件,我的電腦等於是殘廢的。
沒有翻版電影,我更不可能接觸得到那麼多歌劇的DVD 。
沒有影印,我更不可能接觸到那麼多樂譜,
我是否有能力學習音樂也是疑問。

其實在沒有版權法以前,一切複製都是合法的。
複製有其存在的意義。
因為有複製,文化、知識才能夠廣泛傳播。
當年佛教是怎樣在中國盛行的呢?
是靠玄奘(唐三藏)從印度抄寫大量經文回國,再翻譯成中文。
當年基督教是怎樣傳偏全世界?
也是一樣的道理啊。
版權費到底是保障了創作人還是阻礙了文化傳播呢?
因為有版權費,導致了製作一個新事物的成本增加,
其實反而令阻礙了一樣事物的流通。
當然,大量的翻版,又會令創作者收入減少,
以致令創作人的創新意慾大減,
也會拖慢社會的進步。
問題只在於如何在兩者之間取一個平衡,
而非一面倒的保障出版商的利益,
卻不保障低收入消費者接觸新事物的機會。

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